La construcción social del erotismo y del placer sexual

La sensualidad y sexualidad, aspectos esenciales del cuerpo, dimensiones del ser humano, que como otras emergen y varían a expensas de la cultura.  No obstante nuestra cultura, tiende a naturalizar, y por tanto a normalizar determinadas cuestiones sociales, entre ellas las relacionadas con la sexualidad. Mi experiencia en el campo de la sexología me ha permitido comprobar que la mayoría de problemas y frustraciones de muchas mujeres*  parten de esta normalidad creada por la sociedad.

En este artículo se reflexiona acerca  del papel de la cultura en el terreno de lo erótico y lo erógeno. En primer lugar se resumen aspectos del erotismo en dos sociedades distintas, posteriormente se analiza el modelo sexual de nuestra sociedad, su fuerte vínculo con la estética y la salud y las repercusiones que dicho modelo tiene en la vivencia corporal de algunas mujeres.

* No cabe duda de que la cultura influirá también al cuerpo y a la sexualidad del hombre. No obstante, mis informantes son todas mujeres y por ello me centraré en el cuerpo femenino. El hecho de que todas sean mujeres podría ser significativo en dos sentidos, por un lado, que el cuerpo femenino ha estado y está más sometido a control social. Por otro, también puede indicar que el hombre sigue expuesto a otro tipo de presión social  que le conduce a silenciar los problemas sexuales.

Introducción

Tal y como afirma Juan Venderell Ferré (2003), para poder pensarnos como “cuerpos”, precisamos conceptos los cuales son producto de una sociedad determinada. Incluso en el caso de que recurramos a la biología para explicar y entender el cuerpo, seguiríamos encontrando que las definiciones procedentes de este ámbito, por más que apelen a la naturaleza, son construcciones culturales provenientes de un campo de estudio creado dentro de un contexto socio-cultural. Así pues, busquemos las definiciones que busquemos siempre encontraremos que el cuerpo no es una realidad natural, el cuerpo es una construcción cultural.

La cultura “corporaliza” a sus miembros, los constituye como sujetos. Sujetos en el doble sentido de la palabra que señaló Foucault (2003), ya que la identidad individual  se forja  siempre dentro de los límites culturales, que moldean y sujetan.

La sociedad nos dice cómo debemos pensarnos, cómo enfermamos y sanamos, cómo morimos, y por supuesto nos dice cómo debemos sentir. No sólo en el plano emocional, también nuestra sensibilidad corporal es matizada  por la cultura, la cual penetra por los cinco sentidos en forma de sabores, colores, música, aromas…  Inmersos en la cultura los sentidos dejan de ser meros recursos para la supervivencia y se convierten en fuente de  deleite, que a su vez formará parte indiscutible de la identidad. Nace la sensualidad, el goce de los sentidos, pero para acceder a dicho goce es preciso que se genere el gusto, el cual emerge, tal y como lo plantea Bourdieu (1998), ligado a clase, a la pertenencia a un grupo y a una determinada posición social.

Al mismo tiempo es la sociedad misma la que nos constituye como seres sexuales (Nieto, 2003), moldeando nuestra capacidad de sentir y desear sexualmente, de un modo que, por lo general, va unido al concepto de normalidad.

Toda sociedad genera una normativización destinada a  delimitar y controlar la conducta de sus miembros. No sólo mediante sistemas legales, sino a través de otros medios más sutiles, que llegan a ser si cabe más potentes que los basados en férreas disciplinas.

La salud es uno de los recursos más eficaces para ejercer este tipo de control y trazar los contornos de la normalidad. Posiblemente porque va ligada a la muerte, la salud es un aspecto tan importante para el ser humano, y por ello todo lo que tenga que ver con el área de conocimiento referente al mantenimiento de la misma, se acata con tanta facilidad. Todo sistema de salud es además un código de conducta, en tanto que establece una regularidad.  En occidente, donde la ciencia se erige como reflejo exacto del mundo, exenta de moral, cualquier dato que proceda de ella será considerado verdad universal. Así, la normalidad que ofrece nuestra ciencia, respecto al ser humano será concebida como lo natural, lo que proporciona no sólo más poder a nuestro sistema de salud, sino una buena máscara con la que camuflarlo.

En el terreno del placer corporal y de la sexualidad la medicina obviamente, también genera “normalidades”. Qué debe gustar, cómo debe sentirse y a qué debemos orientar el deseo, son cuestiones que nos vienen dadas por la sociedad y que en nuestro caso se refuerzan y justifican por la ciencia. Existe una larga serie de etiquetas para dar nombre a todas las formas de sentir placer corporal, deseo y excitación sexual, que no se correspondan con las establecidas dentro de los límites “naturales”: las denominadas “parafilias”.

Por otro lado, la tendencia científica a naturalizar ha generado la creencia de que existen zonas corporales que de por sí están más preparadas para el placer sexual, las zonas erógenas. Del mismo modo y por idéntico efecto de “naturalización”, se llega a creer en la existencia de estímulos naturalmente eróticos; es decir, que por la propia naturaleza del ser humano, dichos estímulos generan o  predisponen al placer sexual.

Esta absoluta identificación de la norma con lo natural o lo saludable, tiene como contrapartida la patologización de algunas conductas, gustos o modos de sentir que nada tienen de patológicos, pero que  ciertas personas lo viven como tal.

Mi experiencia en el ámbito de la sexología me ha permitido conocer los efectos del “no sentirse normal”. Cuerpos que se sienten incompletos porque su camino al placer es diferente y cuerpos que se niegan el placer por creerse defectuosos e incapaces de provocar excitación. Son los cuerpos de mis informantes, que como muchas otras personas que se sienten al margen de la normalidad,  acuden a consulta o esperan que la ciencia resuelva su “problema”.  Problema que no es otro más que estar lejos de un modelo de sexualidad, y que puede resolverse, o al menos atenuarse, al tomar conciencia de  que dicho modelo no es ley natural, sino que se trata de una construcción social.  Y es que el conocimiento y la aproximación a la gran diversidad humana constituyen una efectiva terapia para muchos “trastornos” de nuestra sociedad.

2. Lo erógeno y erótico en otras culturas.

Simplemente con analizar los cambios en las modas podemos comprobar que los estímulos eróticos son construcciones sociales, variables según la cultura, la época, la moda, incluso la clase social. Igualmente, y aunque se nos haga creer que el cuerpo viene preparado para sentir de un modo específico, también las zonas erógenas están sujetas a los patrones culturales.

No obstante, no es fácil encontrar información acerca del erotismo en otras culturas, o de la percepción sensorial de zonas erógenas, que permitan establecer comparaciones. Esto puede deberse a dos factores principalmente: por un lado, a la escasez de estudios respecto a este tema, posiblemente por la dificultad que entrañan.  Por otro, al simple hecho de que las nociones mismas  de “lo erógeno” y “lo erótico”, son meras categorías culturales de occidente. A continuación se analizan dos de las culturas cuyos aspectos erógenos y eróticos se han estudiado con mayor profundidad. Una de ellas es la sociedad borneana, cuyo famoso pasador peneano podría ser un ejemplo de elemento erótico, pero sin embargo, como plantea Brown en su artículo sobre este tema,  su utilidad y origen real es fuente de polémicas y un misterio sin resolver. La siguiente es la sociedad huaorani, cuyo concepto del placer sexual difiere profundamente del nuestro.

2.1 El pasador de pene

El pasador de pene es un adorno utilizado en la isla de Borneo, tipo varilla, de forma alargada, de entre 5 y 7 cm., y en general con las puntas redondeadas, o con algún tipo de protuberancia en los extremos para evitar que se caigan. Los pasadores se insertan en el pene mediante una intervención quirúrgica que implica una perforación del glande. Según Richards (1981), en ocasiones se pueden llevar hasta 5 pasadores a la vez. En su artículo sobre este tema, Donald E. Brown  expone que existen numerosas teorías sobre la utilidad y el sentido de este adorno. La explicación más frecuente, y la que dan los mismos nativos, es que el pasador aumenta el placer sexual de las mujeres. Según algunos testimonios existe una frase usada entre las mujeres borneanas que dice así “el pasador es al sexo lo que la sal es a la comida”.  Sin embargo, tal explicación no parece resultar convincente al autor.  Brown recurre a datos acerca de la fisiología y anatomía de los genitales femeninos, citando los estudios de Kinsey y cols (1953) en los que se demuestra la insensibilidad de las paredes internas de la vagina. Considerando que en la penetración el glande roza sobre todo la zona interna de la vagina, y teniendo en cuenta que el pasador se sitúa en el glande, Brown concluye que este artilugio apenas causaría sensación a la mujer, ni de dolor ni de placer. No obstante, con esta conclusión se está restringiendo el placer a lo puramente fisiológico, y al mismo tiempo está presuponiendo una única manera de practicar el coito.

Posteriormente Brown menciona los informes subjetivos de mujeres occidentales, recogidos por Comfort (1972), según los cuales los objetos similares a los pasadores, como por ejemplo los cosquilleadores franceses o los piercings, no son especialmente placenteros para ellas en las relaciones sexuales. Si bien es cierto que algunas mujeres informaron de que preferían el sexo con hombres que llevasen piercings, ya que les resultaba más placentero y les daba “morbo”.

Por último, señala la estrecha relación entre el pasador de pene y los aspectos bélicos, ya que en ciertos relatos se denomina al pasador como un arma o “arma sexual”. Otro dato que apoya dicha relación es la existencia de grandes figuras con aspecto de guerreros que los kayan del río Mendalam erigían para salvaguardarse de los espíritus causantes de enfermedades. Al parecer en estas figuras resaltaba el tamaño de los genitales, adornados con grandes pasadores. Según Brown  el hecho de que los kayan y otros borneanos no expongan nunca sus genitales y que, sin embargo, en estas figuras sí apareciesen notablemente resaltados, estaría evidenciando la finalidad defensiva de tal representación, de lo cual el pasador peneano sería una parte esencial para potenciar el aspecto amenazador de las figuras. A colación de esto el autor afirma: “sin duda tiene poco sentido situar de forma destacada un objeto para dar placer en una figura concebida para causar temor” (pág. 305).

No obstante no es tan extraño que la virilidad se asocie por igual a la capacidad de atemorizar al enemigo y a la capacidad de dar placer a la mujer, luego teniendo en cuenta dicha asociación tendría sentido que estas figuras simbolicen la masculinidad y poder de los kayan en su doble vertiente, es decir: fuertes y poderosos en la guerra y en el sexo.

En cualquier caso la frase podría formularse de manera inversa: ¿tendría sentido que un objeto que por un lado cause temor también provoque placer? Si consideramos como cierta la relación cultural que suele darse entre masculinidad-fortaleza y sexo, no parece carente de sentido que el pasador, aunque aceptemos que en un principio se concibiese únicamente para resaltar la peligrosidad, se haya convertido en un atributo sexual que aumente la excitación de la mujer al estar asociado a valores positivos de la virilidad.

En nuestra sociedad también existen determinados objetos relacionados con el temor y con la beligerancia  que poseen connotaciones sexuales, por ejemplo las esposas y los uniformes.

Así pues, todos los significados bélicos que para Brown contradicen la explicación del placer, podrían usarse para apoyarla.

De otra parte, los anteriores argumentos que ofrece en contra de esta explicación son igualmente rebatibles bajo la perspectiva del erotismo como construcción social.

En primer lugar, acudir a los datos fisiológicos y anatómicos sólo tendría sentido si se considera que el placer es algo únicamente biológico, pero el poder explicativo de la fisiología se ve realmente mermado si tenemos en cuenta que en la excitación sexual y en el sentido del placer, intervienen en gran medida los aspectos psicológicos, y estos a su vez dependen de símbolos y valores culturales. Así pues, el hecho de que las mujeres occidentales no muestren excesivo interés por artilugios similares no aporta ninguna información en contra de la explicación que dan los borneanos, simplemente apoya la idea de que la excitación y el placer están matizados por la cultura.

En occidente los “cosquilleadotes franceses” y aparatillos parecidos no poseen un valor simbólico especial más allá de ser simples juguetes sexuales. Ahora bien, frente a la indiferencia que producen los “cosquilleadotes”, el piercing sí que despierta interés sexual en algunas mujeres, que en sus testimonios lo definen como placentero y “morboso”. Es decir, nos encontramos ante dos objetos, que por su forma y características deberían producir una sensación corporal similar, y que sin embargo uno destaca frente al otro.

¿Qué es lo que los hace tan distintos? La diferencia más obvia es que el cosquilleador carece de significado cultural en occidente, mientras que el piercing aparece vinculado a toda una subcultura de inconformismo y rebeldía. Además, el piercing también suele poseer una importante carga erótica: dependiendo del lugar en que se coloquen actúan como distintivo y reclamo sexual, (ombligo, labios, lengua, pezones, clítoris y pene). Al mismo tiempo, las características a las que se asocia, anteriormente mencionadas, resultan sexualmente atrayentes a determinadas personas, despertando el denominado “morbo” que, por lo general, acompaña a todo aquello que esté impregnado de cierta marginación y prohibición.

Esto podría explicar que en los testimonios de mujeres occidentales el piercing resulte más excitante y placentero que los “cosquilleadores”. Junto a ello es preciso mencionar una característica más, distintiva del piercing frente a estos últimos.

El piercing implica una perforación,  al igual que el pasador. Brown afirma que si la finalidad del pasador fuese dar placer, se colocarían solamente durante la relación sexual, evitando de este modo que el hombre pase por la dolorosa intervención. Lo que el autor parece obviar con esa idea es la posibilidad de que en el hecho mismo de la perforación resida parte de la connotación excitante, lo cual tendría su paralelismo con el caso de los piercing.

Ahora bien: ¿por qué iba a resultar excitante que la pareja sexual haya pasado por ese tipo de “trance”? Posiblemente el hecho de aguantar el dolor denote mayor fortaleza o valentía, y si ambas cualidades son importantes en una cultura, la persona que las posea será valorada y despertará interés.

Además, todo significado que se atribuya a un símbolo determinado puede cobrar más valor si se piensa que para ostentarlo se ha tenido que pasar por un pequeño sufrimiento. De este modo, con la intervención del dolor, la hipótesis del placer femenino se mantendría y se fomentaría a sí misma.

De este análisis se desprende que, si bien no podemos averiguar el origen exacto del pasador, la cultura borneana le ha imbuido una serie de connotaciones sexuales que actualmente lo convierten en un objeto erótico. Es más que probable que la finalidad de este objeto fuese bien distinta, pero su uso se mantiene y perpetúa gracias a la explicación actual que ofrecen los borneanos.

La medida en la que el pasador aumenta el placer de las mujeres probablemente tampoco pueda determinarse, ya que entre otras cosas, este hecho está sujeto a diversos factores. Ahora bien, tampoco creo que podamos negar, basándonos en datos fisiológicos, la posibilidad de que realmente este adorno provoque o aumente la excitación y satisfacción de la mujer borneana;  simplemente nos encontramos ante un ejemplo de cómo la tradición cultural concibe y  recrea el placer corporal.

2.2 Sensualidad en el Amazonas.

La vivencia sensorial entre los huaorani está íntimamente relacionada con el sistema de residencia, que a su vez constituye la base de la socialización de este grupo de la Amazonia ecuatoriana. La sensualidad, entendida según la Real Academia de la Lengua como el gusto y deleite de los sentidos, es una constante de la vida en común. Los huaorani comparten el placer sensual constantemente, del mismo modo que comparten la vivienda.

La población está dividida en redes de casas largas dispersas a lo largo del bosque. Las casas largas tradicionales suelen estar ocupadas por una pareja mayor, que generalmente es un hombre casado con dos, tres o más hermanas, sus hijos solteros y sus hijas, con sus maridos e hijos si los tienen. Las casas largas aliadas o de matrimonio intergrupal forman agregados regionales, y se evita el contacto con los miembros pertenecientes a otros agregados, ya que los consideran enemigos. Las relaciones entre los copresidentes de una misma casa larga son especialmente íntimas y afables y ello, según Rival (1996), garantiza la solidaridad entre ellos y cubre todas las necesidades de afecto, por lo que mantiene el sistema social. Las diferencias de género e intergeneracionales se minimizan completamente dentro de una misma casa larga, y el contacto y cariño físico se distribuye entre todos por igual. Se alimentan unos a otro, se limpian, se acarician, se besan. Todos participan en el bienestar de todos, cuanto más tiempo se emplea en estar juntos y ofrecerse placer mutuo, más iguales se hacen. Los huaoranis consideran todas estas conductas de cuidado corporal y de caricias constantes como fuente de placer, que  debe compartirse al igual que el alimento (de hecho la comida forma parte también de este placer sensual), y para ellos no existe diferencia entre el placer genital y otros placeres corporales.

Según Rival (1996) el goce sensual y el bienestar promiscuo son simplemente una de las maneras en que se materializa la economía compartida de la casa larga. Sin embargo a la sexualidad genital, heterosexual y basada en el orgasmo no se le concede especial relevancia. Este dato ha resultado curioso a los investigadores occidentales, ya que, a simple vista, todas las conductas de contacto físico parecen estar dirigidas a un fin más concreto que se materializaría en la relación sexual entendida al modo occidental, como penetración y orgasmo. Es decir, un observador cualquiera de nuestra cultura identificaría ciertos comportamientos de los huaorani con lo que aquí se denomina “preliminares”, con la consecuente sorpresa de comprobar que los preliminares no desembocan en nada. Ello ha llevado a generar algunas teorías, como por ejemplo que exista temor, como en otras culturas, a que el orgasmo haga perder fuerza vital y/o substancias esenciales que deben reservarse. No obstante, según la autora, no se han encontrado creencias de este tipo, ni tampoco temor al coito, simplemente no es valorado de manera especial dentro de la categoría de placeres físicos. El coito, lejos de concebirse al igual que en occidente como el grado supremo de placer físico, se considera un acto práctico con una finalidad muy concreta: reproducirse.

El término mismo usado para referirse al coito, “tapey”, cuya traducción literal es “hacer un hijo”, lleva implícita la identificación absoluta de este tipo de sexualidad con la procreación. Sin embargo todas las prácticas destinadas al placer sensual y al cuidado corporal se designan bajo un mismo término, huaponi quehuemonipa, que los autores equiparan a nuestra sensualidad y cuya traducción literal sería: “vivir bien”.

En palabras de Rival “los cuerpos son socializados para experimentar placeres difusos, así la sensualidad, como todas formas de placer corporal, es difusa mientras que la sexualidad es  concreta, reproductiva y orientada a un fin” (pág. 66)

Puede que este tipo de socialización de los cuerpos contribuya a mantener la armonía y fomentar la unión y apego entre los habitantes de la casa larga, ya que la solidaridad y confianza entre todos los miembros de una misma casa y de un mismo agregado es parte esencial en esta sociedad, en la que existe tanta rivalidad entre distintos agregados.

Un sistema de convivencia basado en el cuidado corporal mutuo y en el afecto físico repartido por igual, no sólo intensificará la unión, sino que también contribuirá a mantener la igualdad. Por un lado, al quedar la sexualidad coital relegada a otro plano con una finalidad concreta, los genitales y la madurez sexual carecen importancia en la sensualidad cotidiana, son un aspecto más de un cuerpo, que al igual que los demás cuerpos es susceptible de sentir placer en toda su extensión y tiene las mismas necesidades de cuidado. Por ello no existen diferencias entre género ni entre generaciones en lo que respecta al contacto físico, todos se portan con la misma sensualidad entre ellos, tengan la edad que tengan y pertenezcan a uno u otro sexo. Por otro lado, y como consecuencia de lo anterior, ni la sexualidad ni las diferencias de género se utilizan nunca para establecer jerarquías de poder.

A partir de esta información sobre los huaorani parece difícil hallar equivalencia con nuestras nociones de erógeno y erótico, ya que ambos conceptos por definición están íntimamente relacionados con una excitación sexual, que tal y como es entendida en occidente, implica una casi exclusividad genital y tiene como finalidad el orgasmo.

Al mismo tiempo, tampoco encontramos una similitud real con nuestra idea de sexualidad, ya que para los huaorani ésta es exclusivamente práctica y útil para la procreación.

En realidad, podríamos tomar esta cultura como ejemplo de que biológicamente no existen zonas erógenas, sino que el cuerpo puede recibir placer, en todas sus partes y de diversas formas, y que la medida en que ese placer se vincule con el sexo depende únicamente de una interpretación basada en conceptos culturales.

3. Sexualidad y erotismo en la sociedad actual

En occidente la sexualidad ha pasado por diversas etapas, no obstante en todas ellas apreciamos diversos tipos de normativización.  Foucault, convencido de que el poder social se ejerce fundamentalmente sobre el cuerpo, pone de manifiesto cómo en occidente la sexualidad ha sido, y sigue siendo, uno de los terrenos más proclives para ejercer  poder y dominio sobre el cuerpo humano y por tanto sobre los individuos.

Los principales dispositivos de control de la sexualidad se desplegaron desde la iglesia, y aparentemente estuvieron destinados a la represión y contención de los instintos sexuales. La sexualidad debía estar destinada únicamente a la procreación, por lo que practicas diferentes del coito eran consideradas pecaminosas. Ahora bien, como señaló este autor,  la represión  no es más que un aspecto subordinado de un poder mucho más complejo, en el que predominaba la producción de discursos y saberes sobre la sexualidad, con el fin de facilitar el conocimiento y sometimiento del gusto.  No hay poder sin conocimiento, por lo tanto era indispensable la confesión de todo “pecado”, los cuerpos debían manifestar sus preferencias.

Posteriormente, el auge científico relegó a un segundo plano el dogmatismo religioso, no obstante no por ello se relajó el control del placer sexual. La ciencia se eleva como un nuevo dios, con un poder no  menor que el del anterior y el cuerpo humano deja de estar bajo el control de la iglesia y la moral, para ser dominio de la nueva religión.   Todo lo que anteriormente se denominaba pecado se convierte en enfermedad, síntoma  o precursor de un sin fin de daños para la salud. Las consultas de médicos y psiquiatras toman el relevo a  los confesionarios.

El modelo sexual predominante seguía siendo similar al impuesto por la iglesia. El placer y el deseo se naturalizaron y los límites de lo normal y lo patológico se establecieron en función del principal interés de la naturaleza: la reproducción. La sexualidad natural, y por tanto saludable, estaba basada fundamentalmente en las relaciones heterosexuales, centradas en los genitales y especialmente en el coito. La dificultad para percibir placer de este modo era un claro síntoma de profundos problemas de salud  física y  mental.

Al mismo tiempo, comenzó a hacerse más patente la idea de que el tipo de estímulos, rasgos y características físicas, que debían provocar deseo también están a expensas de la naturaleza y de la reproducción. El ejemplo más claro es en relación a la edad, no obstante más características de los patrones de belleza impuestos por la moda se justificaron, y se justifican, apelando a la biología.

Actualmente, parece que aquellos límites de la normalidad se han ensanchado ampliamente, sin embargo la ciencia y la medicina siguen siendo importantísimos dispositivos de poder y nuestros cuerpos siguen igualmente sujetos a un tipo de control, simplemente se ha modificado la dirección del mismo.

En nuestra cultura el sexo no sólo está bajo el dominio del poder, sino que es usado como una forma más de poder.

La sexualidad posee su parcela científica propia, se ha desligado de antiguas ataduras, parece ser libre, sin embargo el fuerte vínculo y dependencia mutua entre la sexualidad, medicina y estética, continúa existiendo en la actualidad. Es más, tal vez sea uno de los momentos históricos en los que esta dependencia esté alcanzando el más alto nivel. Además, al igual que ocurre con la salud, el hecho de que la sexualidad parezca haberse desligado de preceptos éticos y religiosos, y pertenezca a un aséptico terreno científico, da lugar a una mayor credibilidad y por tanto mayor poder.

Fundamentalmente, a grandes rasgos, son dos los fenómenos sociales que han impulsado el cambio hacia un tipo de liberación sexual: por un lado el movimiento homosexual y por otro, el feminismo (Barreiro, 2004). Ambos decisivos, ya que gran parte de la represión sexual procedía del control al que estaba sometida la mujer y del lugar que ocupaba en la sociedad, manteniéndose por tanto una sexualidad basada en el hombre, el denominado modelo falocrático. Al mismo tiempo, la homosexualidad era completamente rechazada, puesto que ni encajaba con el modelo falocrático, ni con los principios biológicos que supuestamente subyacen al deseo.

Si bien es cierto que todavía se arrastran diversos prejuicios sexuales, actualmente encontramos un panorama sexual, aparentemente, casi opuesto al modelo represivo. El cuerpo abandona el terreno de la privacidad, para convertirse en objeto público, proceso que como indica Baudrillard (1974), responde a la nueva lógica social en la que el cuerpo es un elemento más de consumo, fuente de numerosas inversiones narcisistas, físicas y  eróticas. Por tanto, la sexualidad pasa de considerarse prácticamente un tema tabú a inundar en mayor o menor medida, todos los ámbitos de la vida social.  Aquellos límites de la normalidad de los que hablábamos deben abrirse necesariamente, en nuestra cultura ya no es útil aquel tipo de control.  Recurso fundamental de reclamo publicitario, en las películas y series nunca falta algún tipo de relación sexual, bien como tema central del argumento o como elemento periférico.

Ante todo este despliegue erótico  parece que el acceso a la información sexual está garantizado, y que poco queda del control social que se ejercía antiguamente respecto a la sexualidad. Ahora bien,  ¿el modelo de sexualidad que se nos ofrece está realmente exento de manipulación y libre de sesgos culturales? ¿En verdad responde a una realidad basada en el conocimiento científico y orientada únicamente a librarnos de prejuicios en beneficio de nuestro placer? Desde luego, en el momento en que aceptamos que el erotismo se construye socialmente, es imposible negar la existencia de sesgo cultural,  pero lo más destacable no es esto, sino el hecho de que la manera en que se usa y se trasforma la sexualidad  se nos muestra enmascarada.  Jean_Mari Brohm (1979), desde la perspectiva del materialismo histórico nos advierte de este disfraz del nuevo control del cuerpo al que denomina “sublimación represiva”. Según él, el hedonismo actual no es más que una manifestación de las exigencias  del sistema capitalista. El erotismo, el exhibicionismo, el culto al cuerpo, no son más que satisfacciones sustitutas, útiles al sistema, estaríamos ante un nuevo opio.

Obviamente, en un sistema capitalista como el nuestro, la manipulación social estará destinada siempre a fomentar y mantener el consumismo, sea del tipo que sea y ciertamente, el erotismo, una vez despojado de sujeción moral, se convierte en uno de los principales medios para dirigir la conducta hacia el consumo. La sexualidad siempre aparece implícita o explícitamente como refuerzo añadido a la adquisición de cualquier artículo. Pero además, para que el sexo no pierda este poder de atracción es necesario que se siga considerando un aspecto esencial, prácticamente imprescindible, en la vida de cualquier ser humano.

Desde la perspectiva médica, hoy por hoy, también se refuerza la importancia de las relaciones sexuales como fuente de salud y bienestar. Resulta curioso cómo la ciencia, generadora de verdades inamovibles, ha cambiado tanto su discurso en torno al sexo. La sexualidad surgió como disciplina científica en el siglo XIX y, aunque desde entonces se estudia y se “trata” desde un enfoque clínico, las variaciones son bien notables.  Frente a los inicios de la “medicalización” de la sexualidad como un terreno peligroso en el que determinados excesos podían afectar a la salud, se ha pasado a considerar que lo enfermizo es no sentir deseo o no disfrutar al máximo de la propia sexualidad. De hecho, actualmente, un bajo deseo sexual se considera trastorno y lo encontramos como categoría diagnostica en el DSM-IV (American Psychiatric Association, 1994), bajo el nombre de “Deseo sexual hipoactivo”. Hasta tal punto se considera patológica la ausencia de relaciones sexuales que la industria farmacéutica investiga y elabora todo tipo de productos destinados a mejorar o solucionar los problemas que puedan afectar a la denominada “vida sexual”.

Por otro lado, la entronización del sexo también afecta al terreno de la estética corporal, beneficiando, y mucho, todo el consumo que genera este área.

Tradicionalmente ha sido la mujer la que ha estado más sujeta a los patrones de belleza de cada época y cultura. El cuerpo femenino como algo que hay que perfeccionar constantemente, tal y como lo plantea Beatriz Muñoz (2006) no es en absoluto una novedad actual. Antiguamente los patrones estéticos señalaban fundamentalmente la pertenencia a una u otra clase social, y junto a un determinado código de conducta corporal, constituían todo un manual indispensable para encontrar un buen marido. Actualmente, la liberalización de la mujer, así como su incorporación al mundo del trabajo, debería haber acabado con cualquier clase de normas que perpetúen el sometimiento. Sin embargo, tras la aparente liberalización nos encontramos que en nuestra época la mujer sigue siendo esclava de las absurdas imposiciones que marca la moda. Los patrones estéticos ya no son sólo un marcador de clase social, ya que, en primer lugar, no existe una división tan clara e inflexible entre clases ni es tan necesaria su distinción, y, en segundo lugar, los medios de comunicación llegan por igual a todo el mundo, independientemente de clase, edad o sexo.

Tampoco podría decirse que los patrones de belleza, la moda y la actitud corporal tengan la función de educar a la mujer para la consecución de un marido, ya que económicamente es totalmente prescindible, y el matrimonio y la familia han dejado de considerarse prioridades femeninas.

¿Qué es entonces, lo que está llevando a las mujeres (y cada vez a más hombres) a invertir tanto esfuerzo, dinero e incluso bienestar, para ajustarse lo más posible a un irreal modelo de belleza? Un importante factor, desde luego, sigue siendo la consecución de pareja, pero ya no tanto por el matrimonio y la familia, sino por el hecho mismo de tener relaciones. Ahora que la mujer se ha desprendido de antiguas prohibiciones y códigos éticos, tiene la posibilidad de disfrutar de su propia sexualidad, de ser ella la que elija y busque las relaciones y decida el tipo de relación y grado de implicación que quiere con la pareja. Como señala Giddens (2000), el concepto de pareja se ha trasformado, la mujer centra sus metas en el terreno laboral y se rebela contra la idea de que su sexualidad va ligada a la reproducción y al amor.

Como reacción contra esta losa que tradicionalmente ha caído sobre el cuerpo y placer femenino, la mujer actual se propone buscar y disfrutar de una  sexualidad que no tenga que ir unida a la idea del amor romántico. Y ahí están los medios de comunicación ofreciendo continuamente modelos de mujeres libres, decididas y sexualmente activas, y al mismo tiempo fomentando la idea de la sexualidad como una meta más. Pero estos mismos medios de comunicación, que pretenden ser reflejo de la realidad y que plantean una  imagen de la mujer moderna, capaz de disfrutar libremente, están a su vez fomentando nuevas ataduras y prejuicios, sujetando igualmente a la mujer y edificando una nueva losa que recae sobre el cuerpo femenino.

La idea de que un cuerpo erótico, es decir, sexualmente atractivo, está lejos de parecerse al suyo, suele generar numerosas inhibiciones sexuales, que ya no parten de una moral o de una religión, sino de las propias concepciones mentales, modificadas, claro está, por los medios de comunicación.

Son muchas las mujeres que al ser besadas o acariciadas  por su pareja afirman estar tan atentas a la imagen de su cuerpo, que apenas notan la sensación sobre la piel de esa zona de la que están pendientes. Es el denominado “rol del espectador”, que por lo general afecta más al hombre en relación a su desempeño, y a la mujer en el plano estético. Éstas se observan desde fuera, y tienden a exagerar visualmente lo que ellas creen que son defectos. En ocasiones rechazan algún tipo de caricia por no querer que su pareja toque o vea de cerca una parte de su cuerpo, o cambian repentinamente de postura para evitar que se les vea  cualquier zona que no les gusta. Los testimonios que aquí muestro son ejemplos de estos sentimientos de muchas mujeres.

A continuación transcribo parte de la entrevista con una de mis informantes.  Se trata de una chica de 33 años, con pareja estable, con la que lleva un año y con la que dice tener muchísima confianza para todo, pero sin embargo se angustia a la hora de tener relaciones sexuales y evita tenerlas para que su pareja no vea lo que para ella son defectos. Su sentido del tacto queda plenamente subordinado a lo que para ella es el sentido de la vista de su pareja, pero que en realidad sería el sentido de la vista de la sociedad.

“Si estamos con la luz apagada no me importa mucho, mmm, bueno…no te creas, eh, porque nunca estamos totalmente a oscuras y me da por pensar si con las sombras se me verá más gordo el culo (risas) pero bueno, me pongo de espaldas y ya está, pero eso sí, siempre siempre, me quito yo la ropa de abajo sentada. Y si estamos con luz, y le da por besarme por el cuerpo y eso, no soy capaz  de concentrarme, es como si me pusiese en sus ojos y voy así, viéndome todas las partes por las qué él va pasando…lo paso muy mal, puede que te parezca una chorrada, pero de verdad, lo paso fatal.

Si ya lo estamos haciendo pues no me agobio tanto, porque como que ya no es lo mismo, quiero decir, que ya no me está viendo el cuerpo igual… si él está arriba… y además ya es diferente… no sé, él ya está también concentrado y cierra los ojos. Pero bueno, antes, cuando me acaricia…lo paso mal, no quiero que me vea. Y como me diga de ponerme boca abajo, para lo que sea, que bueno…  esa es otra porque el pobre dice que no le dejo innovar,  o darme un masaje o algo… ¡qué va! bueno, si estoy vestida de abajo… no sé, pero si estamos desnudos o en ropa interior… Le digo que no, aunque me muera de ganas, eh… Pero eso, eso de pensar que va a tener (pausa) el culo ahí (risas) con toda la celulitis esa horrorosa, que parece que tengo agujeros, y las estrías… qué va, qué va. Me río, pero es que en esos momentos me entran ganas de llorar, creo que no le voy a excitar o que lo hace por mí y que en realidad a él le excitarán más otro tipo de piernas o de glúteos, y es que es lo normal” (L, 33 años)

En las palabras de esta mujer encontramos un claro ejemplo de cómo el canon actual, de la delgadez y del cuerpo liso sin estrías ni celulitis, es considerado como lo naturalmente excitante. Paradójicamente  lo natural es que el cuerpo femenino tenga celulitis. Los estrógenos precisan grasas para sintetizarse por lo que el tejido adiposo es esencial para el buen funcionamiento hormonal de la mujer. No obstante a fuerza de publicidad en contra de la celulitis, una gran mayoría de mujeres lo considera como algo antiestético que debe ser eliminado, y para algunas llega a convertirse en impedimento a su placer  e incluso fuente de angustia.

El siguiente testimonio, es de otra chica de 23 años, la cual sentía celos repentinos sin objeto concreto, únicamente celos causados por no creerse suficientemente atractiva. Lleva con su pareja 2 años, al principio no tenía problemas de ningún tipo, hasta que engordó un poco (ella calcula que unos 6 kilos porque antes no se pesaba).  Actualmente el malestar con su propio cuerpo le conduce a sentir celos, enfado contra él y dado que no le quiere explicar nada este tema está afectando enormemente a la relación:

“Es desde que engordé, por las malditas pastillas, y cuando él tiene ganas (pausa) de pronto siento rabia, o celos, no se muy bien de qué. Pienso que como estoy así él preferiría otra cosa y prefiero que ni me vea desnuda. Se que sería algo sexual, que no me va a dejar por eso, pero da igual (pausa) Pensar que puede fantasear, con las que realmente están bien (pausa) Y me entra rabia hacia él, porque creo que de verdad piensa en otros cuerpos cuando está conmigo y me cabreo sin motivo, como si quisiera castigarle. Y nada, no quiero (pausa) es que no quiero hacerlo”.  (I, 23 años)

Los  fantasmas de los cuerpos que realmente están bien  son los que producen sus celos, la torturan, le niegan el placer e incluso la confianza con su pareja.

Los complejos creados socialmente no sólo limitan y condicionan el placer a la hora de estar con la pareja, sino que también frenan la supuesta libertad con la que una mujer (en la mayoría de los casos, aunque también puede ocurrirle a hombres) decide mantener una relación sexual, ya que si piensa que su desnudez no resultará atractiva, pues no cumple con los requisitos impuestos, probablemente evite o rechace ciertas relaciones.

El siguiente testimonio de una estudiante de 22 años es ejemplo de esto último. Al mismo tiempo que pone de manifiesto la relevancia que actualmente tienen las relaciones sexuales, especialmente el coito, y la pérdida de la virginidad. Esta chica se está planteando hacerse un implante de silicona, ya que dice estar acomplejada por su poco pecho. Hasta ahora no ha tenido relaciones por este motivo, pero el no haberlas tenido también supone un malestar y complejo para ella:

“…Si cuando salgo y eso, así arreglada me veo mona, si en verdad ligo un montón. Bueno, lo mismo es que en Granada están todos salidos (risas). Tampoco es que me crea un bellezón, pero si, creo que mona. ¿Sabes qué pasa? Que así parece que más o menos estoy delgada (pausa), bueno, que sí,  que gorda no es que esté, pero desnuda se me nota demasiado la barriga, vestida pues no, porque me sé vestir, y con los sujetadores estos pues tampoco se nota lo poquillo. Pero luego me imagino que me vea, y que me quito el sujetador… va a pensar que soy un tongo… y si se decepciona, lo mismo ya ni se excita. No sé, creo que antes lo tendría que conocer mucho, mucho, y estar segura de que no va a salir corriendo (risas). Pero claro, es que así ya no voy a poder tener una relación esporádica y sin compromiso. Pero es que….jo, con 22 años y virgen todavía, no se” (E, 22 años)

El tamaño  y forma de los pechos es otra cuestión, que está generando complejos femeninos a la par que dinero. La extendida creencia de que a todos los hombres les parece mucho más erótico y atrayente un pecho grande, está llevando a miles de mujeres a someterse a operaciones de aumento de pecho. Muchas afirman que es una cuestión meramente estética, que simplemente lo hacen por ellas, pero de fondo siempre está la creencia de que así resultarán mucho más atractivas y seductoras.

El siguiente testimonio es de otra chica, cuyo complejo por el tamaño de sus pechos le condujo a malinterpretar un hecho y dejar su relación. En su primera relación sexual, que también era la primera vez de su pareja, el chico perdió la erección y ella lo interpretó como una decepción con respecto a su cuerpo. Cabe destacar la explicación que ella misma atribuye al hecho y como en tal explicación subyace la idea de la excitación natural y reproductiva como normal, mientras que lo contrarío corresponde a “otro tipo de personas”:

“Si es que fue justo cuando me quité el sujetador, y no me extraña, lo mismo le daba la sensación de que estaba con otro tío (…….). Pero es que como va a excitar no tener pecho, es que es eso, como si fueses otro hombre o una niña chica, eso no puede ser sexual. Bueno o sí, pero para otro tipo de personas” (Z, 18 años)

La idea del pecho grande como fuente de erotismo y excitación sexual ha sido “fundamentada” mediante explicaciones biológicas como que el pecho grande gusta porque se  asimila con una mayor fertilidad y capacidad para amamantar a los hijos. En primer lugar esta idea es, incluso desde un punto de vista meramente científico, poco realista, ya que el tamaño de la glándula mamaria nada tiene que ver con la producción de prolactina, ni con los conductos galactóforos, ni con ningún otro aspecto implicado en la lactancia.

Por otro lado, revisando obras de arte se aprecia que, lejos de ser una cuestión universal, el pecho grande no aparece en casi ninguna de las figuras femeninas consideradas ideales de belleza de distintas épocas. Sí podemos contemplar otros rasgos estéticos que han ido cambiando según el siglo, por ejemplo el color del pelo, ojos, formas corporales más o menos voluptuosas, pero curiosamente los senos suelen tener un tamaño pequeño o mediano en la mayoría de esculturas  y pinturas, especialmente hasta finales del siglo XIX y principios del XX.

En su Historia sobre el pecho, Marilyn Yalom (1997) expone que en la Edad Media el prototipo era el seno pequeño, ya que las mujeres morían antes y en la edad en la que estaban preparadas para casarse, y en la que se consideraban más bellas, sus pechos aun eran pequeños, pero según ella en el Renacimiento empezaron a destacar los pechos voluminosos. En contra de esta afirmación, si atendemos a las representaciones artísticas de la belleza renacentista no es fácil afirmar que fuese en esta época cuando comenzasen a gustar los senos grandes. Asimismo, en una de las obras literarias renacentistas, con marcado matiz erótico La Celestina, podemos apreciar que son las “pequeñas tetas” las que se relacionan con la belleza y erotismo. A continuación se muestra un fragmento de la descripción que Calisto hace de Melibea:

“[…] Los ojos claros, rasgados; las pestañas luengas, las cejas delgadas y alaçadas, la nariz mediana, la boca pequeña, los dientes menudos y blancos; los labrios colorados y grosezuelos; el torno del rostro un poco más luengo que redondo; el pecho alto, la redondez y forma de las pequeñas tetas ¿quién te la podrá figurar? ¡Que se despereza el hombre cuando las mira!” (pág 33).

No sólo eso, sino que, además, en esta misma obra encontramos que el pecho grande se considera feo y vulgar, como puede verse en el comentario que hace Auresa cuando está junto a Elicia criticando a Melibea:

“… unas tetas tiene para ser doncella, como si tres vezes hoviesse parido: no parecen sino dos grandes calabazas…” (pág. 144).

Otro ejemplo literario, correspondiente a la obra del Marques de Sade La filosofía en el tocador, también pone de manifiesto una predilección erótica por los pechos pequeños, esta vez en el siglo XVIII:

“_Pues bien, amigo, sus cabellos castaños, que casi no se dejan coger, le llegan hasta más debajo de las nalgas; su tez es de una blancura deslumbrante, su nariz un poco aquilina, sus ojos de un negro de ébano y… ¡tan ardientes!… Si vieses las bonitas cejas que los coronan… ¡Los interesantes párpados que los orlan!… Su boca es muy pequeña, sus dientes soberbios ¡y todo ello tan pleno de frescura!… Una de sus bellezas es la forma elegante en que su cabeza está unida a sus hombros, el aire de nobleza que tiene cuando la hace girar… Su talle es un modelo de elegancia y de fineza, su pecho delicioso… ¡Son las dos tetitas más lindas….! Apenas colman la mano, tan suaves…tan frescas… tan blancas… ¡Veinte veces he perdido la cabeza al besarlas!” (pág. 22).

Como ya se ha mencionado anteriormente, el testimonio artístico que nos proporciona la pintura y escultura tampoco señala gusto por los senos grandes en casi ninguna época. Las únicas representaciones de figuras femeninas con enormes pechos corresponden al paleolítico, y supuestamente simbolizan la fertilidad. Entre ellas encontramos a la Dolní famosa Venus de Willendorf,  y otras similares como la Venus de Kostienkin, la de Dolní Věstonice y la de Laussel. Sin embargo, este tipo de senos distan mucho de poderse comparar con los que nos proponen ahora como bellos, ya que en estas antiguas figuras los pechos aparecen completamente caídos y de forma más bien alargada, totalmente ovalados, frente a la redondez y absoluta firmeza de los actuales, de los que sí encontramos algunos ejemplos en la pintura a partir del siglo XIX en obras, por ejemplo, de Modigliani, Moïse Kisling, Goya o  Romero de Torres.   Firmeza que también se supone un rasgo estético y erótico universal y se justifica biológicamente ya que denota juventud. En contra de esta idea podemos señalar el poco interés que despierta el pecho erguido en  Papúa Nueva Guinea, donde a las niñas les enrollan los senos para que adquieran una forma alargada y hacia abajo (Fischer, 1978).

En cualquier caso, a juzgar por los datos del arte y literatura, no parece que el gusto por el pecho grande, y a la vez firme y redondo, sea algo natural y universal. La moda del pecho muy grande es en parte un producto del cine norteamericano, como indica Yalom, y por supuesto de la pornografía, y a su vez se fortalece en el momento en que emerge el negocio de la silicona, haciéndonos creer, mediante teorías biológicas, que es lo naturalmente erótico y atractivo.

En relación al  tema de la pornografía, encontramos más aspectos que conducen a las mujeres a modificar y moldear su apariencia para resultar mas atractivas sexualmente. La depilación del vello púbico es una de las más evidentes. Las películas eróticas y pornográficas occidentales ofrecen imágenes de mujeres totalmente depiladas, lo que lleva a que cada vez sea más frecuente que las chicas se depilen completamente. Sin embargo, el cine asiático muestra chicas con gran abundancia de vello púbico, lo que al parecer está generando demanda de implantes de vello entre las mujeres asiáticas (Suarez, 2003).

Respecto a este tema, es interesante apuntar que la connotación erótica que en occidente se le otorga a la ausencia de vello, no sólo la encontramos en la pornografía actual, ya que, a juzgar por el siguiente párrafo de Lisístrata, de Aristófanes, podemos suponer que en la Grecia clásica el pubis depilado constituía un atributo de reclamo sexual:

“Permaneceré atractiva y seductora, con el delta bien rasurado, y haré que me desee”.

(Juramento de las mujeres, pág. 32)

Siguiendo con la influencia de la pornografía, el tamaño de los labios menores de la vulva es otro rasgo del cuerpo femenino que  provoca complejos a partir de ciertas comparaciones.

Según Fisher (1984) entre los bosquimanos es especialmente atractivo que los labios menores cuelguen, por lo que las madres masajean constantemente esta zona del cuerpo de sus hijas pequeñas con el fin de les sobresalgan en la pubertad. En occidente, por el contrario, la mayoría de mujeres creen que el hecho de que los labios menores sobresalgan es algo antiestético y antierótico. Esta idea se fundamenta sobre todo a través de las fotos y películas pornográficas, el las que los primeros planos muestran unos labios menores de pequeño tamaño, o aparecen totalmente abiertos, por lo que es difícil ver si sobresalen por debajo de los labios mayores.  Este tipo de imágenes ha motivado una nueva rama de la cirugía estética en la que las mujeres tratan de perfeccionar sus genitales. Sin olvidar, por supuesto, la cantidad de hombres que se someten a operaciones para aumentar el tamaño de su pene, lo cual también está motivado por creencias culturales, fomentadas por la industria del porno. Ahora bien, no se hasta que punto los posibles complejos por el tamaño del pene llevan a los hombres a rechazar relaciones sexuales. Realmente lo desconozco, no obstante lo que sí me consta por diversos testimonios y consultas, es que existen mujeres realmente acomplejadas por el hecho de que sus genitales no se parezcan al de las modelos y actrices pornográficas, y llegan a evitar y rechazar todo tipo de relaciones sexuales.

A continuación trascribo el testimonio de una chica de 36 años, que llega a sentir asco ya que sus labios menores sobresalen. La idea de que una pareja pueda ver esta parte de su cuerpo le produce una profunda angustia. Al mismo tiempo, la existencia de una rama de la cirugía que se dedica a realizar este tipo de operaciones es para ella un claro ejemplo de que esa parte del cuerpo no debe ser asi

“….Me parece tan desagradable, por ejemplo (pausa) cuando me ducho (pausa). Y si me resulta asqueroso a mi, imagínate a otra persona, a mi no me puede ver nadie (se entrecorta por el llanto). Si realmente no fuese desagradable y es verdad que como tú dices en normal, para que entonces se iba a operar (….) No,  es que nadie va a pasar por un quirófano para ponerse eso bien si de verdad fuese normal. Es que es asqueroso.” (S, 36 años)

Dejando atrás el tema de la estética, existen otros factores, igualmente relacionados con  creencias culturales, que también condicionan y moldean el placer corporal orientándolo a unas prácticas normales y naturalmente placenteras y delimitando parcelas de piel más aptas para el placer: las zonas erógenas.

El estudio de la sexualidad de la mujer comenzó a priorizarse desde los trabajos de Kinsey, pero sus investigaciones en este tema fueron censuradas. Posteriormente el informe Hite supuso, según algunos autores, una pequeña revolución y, junto a otras investigaciones y estudios, se evidenció que el placer de la mujer no está sujeto ni mucho menos a la penetración, que la mayoría de mujeres llegan más fácilmente al orgasmo mediante la estimulación del clítoris y que en general suelen disfrutar tanto o más con otras prácticas sexuales que con el coito.

No obstante, esto no es algo que se descubriese a raíz de tales publicaciones, como evidencian los siguientes párrafos de La filosofía en el tocador, cuando Mme de Saint-Ange está aleccionando a la joven Eugenia:

“_La ruta más común es la introducción del miembro aquí (toca el coño de Eugenia), pero no necesariamente es lo que produce más placer” (pág. 31).

“_Examina con atención este antro que la mano cubre: voy a entreabrirlo. Esta elevación, que aquí ves coronada se llama monte… Esta lengüeta, que se encuentra debajo, se llama clítoris. En él reside toda la sensibilidad de las mujeres; si me acarician esa parte es imposible que no desmaye de placer…” (Pág. 35)”.

Ciertamente, el que palabras así puedan leerse en esta novela se debe a que toda la obra del Marqués se caracteriza por el rechazo y trasgresión de la moral y de las normas establecidas, y por supuesto se manifiesta en contra de la función procreadora de la sexualidad:

“Una linda muchacha sólo tiene que preocuparse por joder y nunca por engendrar. Pasemos de los burdos mecanismos de la procreación, y nos dedicaremos única y principalmente a las voluptuosidades libertinas, cuyo espíritu nada tiene de procreador” (pág. 32).

Sin embargo, a pesar de que se conociese que el placer femenino podía adquirir muchas otras formas diferentes a la penetración vaginal, la moral cristiana, para la que sexualidad y reproducción iban unidas, impedía que se expresase abiertamente, y ciertamente fue a partir de la aparición de estudios como el informe Hite o los trabajos de Master y Jonson, junto con la revolución feminista, cuando se empezó a desmontar el modelo falocrático, poniendo de manifiesto que el placer mediante la penetración vaginal no es lo más frecuente entre las mujeres, ni es síntoma de inmadurez como planteaba Freud.

Ahora bien, es difícil (por no decir imposible) encontrar escenas de películas o de series en las que la relación sexual no sea equivalente a la penetración del pene en la vagina. (tal vez en la variedad pornográfica aparezcan otras prácticas, pero casi siempre referentes al placer masculino). En el cine normal se nos muestran relaciones sexuales casi siempre bajo el mismo esquema: se besan en la boca, el hombre besa o acaricia los pechos de la mujer y terminan con el coito, disfrutando mucho los dos, claro. Este tipo de escenas siguen fomentando el teóricamente superado “modelo falocrático”, y las chicas, sobre todo las más jóvenes, continúan pensando que el ideal de relación sexual es el coito y que los besos en la boca y la estimulación de los senos debe ser algo excitante y maravilloso. El resultado de esta creencia son numerosas frustraciones, algún que otro miedo por “no ser normal”  y los autodiagnósticos de “frigidez” como si se tratase de una enfermedad o de una malformación.

El siguiente testimonio es de una chica que acudió a consulta sexológica tras haber ido al ginecólogo, ya que no alcanzaba el orgasmo mediante la penetración. En el momento de la entrevista tenía una relación con un chico, y para ella era una prioridad conseguir el orgasmo mediante la penetración.

“….Y estoy todo el tiempo concentrándome en llegar, a veces se me pone dolor de cabeza.  Y si él llega y yo no me siento fatal, como culpable o inútil o no se (pausa) Y que ni se le ocurra intentar hacerme llegar de otra forma. Todo lo demás me parece que es menos, o peor” (P, 27 años).

Por otro lado, la definición de los pechos como zona erógena de la mujer, justificada además biológicamente, es uno de los sesgos de nuestra cultura, que las mujeres asumen como si se tratase de una realidad natural, lo que conduce a las que no lo sienten así (que no son pocas), a creerse al margen de la normalidad. A, llegó a pensar que tenía algún problema médico ya que no sentía excitación de ningún tipo cuando intentaban estimular sus senos y sus pezones:

“… Bueno, en realidad es que soy muy hipocondríaca, pero me dio por pensar en enfermedades de estas del sistema nervioso que te van quitando sensibilidad. Ya no es que tenga miedo, pero me jode, con perdón, es que no puedo disfrutar con eso. Me parece que mi cuerpo está…como te diría… mutilado. Esa puede ser la palabra” (A, 36 años).

Posiblemente esta opinión distorsionada de que los pechos son una zona de gran excitabilidad sexual para la mujer, proceda más bien del gusto del hombre occidental por esta parte del cuerpo femenino. Si bien es cierto que también hay mujeres a las que les produce placer y les excita que les estimulen esta zona, cabe señalar que muchas afirman que es más por ser una zona considerada erótica y por ver que a su pareja le excita, que por la sensación real en la piel. Finalmente, tal y como nos señala Ana Martinez Barreiro (2004), el cuerpo femenino sigue siendo “un cuerpo para los demás”.

4. A modo de conclusión.

Los tres ejemplos de sociedades expuestos evidencian que el erotismo y la sexualidad son construcciones culturales sujetas a variación y dependientes de un sistema social. La percepción corporal del placer y de la excitación sexual en el ser humano no son aspectos totalmente instintivos y naturales, tampoco residen únicamente en el cuerpo, sino que están a expensas de todo un sistema simbólico cultural.

La cultura confiere cualidades eróticas en función de determinados valores, tradiciones, intereses… y socializa a los cuerpos para que asimilen ese erotismo y placer como algo inherente a él mismo.

En el caso de Borneo vemos que la consideración del pasador de pene como elemento placentero para la mujer está perpetuando su uso, hasta el punto de que forma parte indispensable de la identidad del hombre y de su estética. Las mismas atribuciones eróticas que se le otorgan hacen, a su vez, que la mujer lo perciba como excitante y placentero.

Los huaorani sienten su cuerpo como receptáculo de placer en toda su dimensión, principalmente a través del cuidado y de la entrega mutua de afecto físico, lo cual favorece un tipo de convivencia indispensable para la seguridad y mantenimiento de dicha sociedad. Así, su idea y percepción del placer está estrechamente vinculada a una necesidad de unión y solidaridad.

En nuestra cultura, sustentada a base de negocios, el erotismo forma parte de un negocio más y depende en gran medida de los intereses económicos. La ciencia ampara supuestas “normalidades”, por lo que necesariamente crea “anormalidades”. La estética impone, especialmente a las mujeres, unas medidas y rasgos imposibles para poder ser seductoras; los medios de comunicación refuerzan un ideal de sexualidad plena que se aleja de la realidad y que genera ansiosas búsquedas y absurdas frustraciones…

En definitiva, la sexualidad y el placer siguen a expensas de sesgos culturales,  algunos de los cuales son fruto de un sistema patriarcal en el que el placer de la mujer debe coincidir con las preferencias del hombre, y otros son propiciados y mantenidos por un sistema consumista, que vela sus intereses tras la filosofía del hedonismo y de la liberación. ¿A qué se reduce,  entonces,  nuestra avanzada libertad sexual?

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3 comentarios sobre “La construcción social del erotismo y del placer sexual”

  1. Estimada Blanca, lo primero es decirte que me ha parecido un excelente artículo, pero tengo determinadas discrepancias con ciertos criterios que humildemente te expongo.
    Es innegable que como seres gregarios que somos los humanos, la influencia social es determinante en nuestros comportamientos. Creo que esta influencia recíproca entre humano y sociedad determina gran parte de nuestros comportamientos.
    Partiendo de la creencia de que nuestras actuaciones más inmediatas son determinadas por nuestros modelos mentales y que estos se generan a partir de nuestra educación, genética y circunstancias sociales, podemos considerar que los aspectos de la sexualidad humana son otro de los factores que conforma nuestra vida y nuestro catálogo de decisiones.
    Antes de continuar con mi breve argumentación, he de avisarte que me posicionaré sobre los criterios de la teoría evolutiva, debido a que son aquellos que mejor han encajado en mi humilde justificación de las situaciones observadas a lo largo de mi vida.
    Reitero que no desprecio la influencia social como factor a tener en cuenta, pero no da respuestas a determinadas situaciones. Básicamente a aquellas cuyos individuos entran dentro de la horquilla socialmente aceptada, sin ser sus máximos exponentes pero sin marcadas discrepancias con el canon establecido, lo que denominamos, personas normales, que son excluidas de la atracción sexual sin un motivo aparentemente sólido. Creo que todos reconocemos al individuo que, “es maj@, pero no tiene atractivo ninguno”. Este grupo no son extraterrestres, les caracteriza una componente que ha justificado la existencia de un término muy conocido, el sexapeal, o la ausencia del mismo. Estos individuos son excluidos de la posibilidad de compartir su sensualidad, en muchos casos un simple cruce de mirada de 5 segundos desestima cualquier posibilidad, como tu bien sabes, están saliendo teorías que aseguran que la atracción sexual entre dos individuos se establece en los “n” primeros minutos y después se consolida o se destruye, quizás motivado por factores socio-culturares, lo que es indiscutible es que el modelo mental que usamos en ese breve instante no solo se origina bajo estos factores. Desde mi humilde condición de simple observador he llegado a la conclusión de que el cliché social no determina totalmente este factor, aunque innegablemente pueda ser parte de él.
    La teoría evolutiva, basada en argumentación biológica es la que mejor da respuesta a este modelo, por lo que podríamos arriesgarnos a estimar que la componente social puede ser un 20% y la evolutiva un 80%. Considerando siempre que no existen justificaciones puras. En la proporción social estarían los principios culturales, educativos y de circunstancias sociales y el resto sería genética y pura evolución.
    Reitero Blanca que esta es una humilde conclusión basada en la simple observación, sin bases estadísticas ni mucho más estudio que las apreciaciones del día a día. Jamás podré entrar en debate contigo pues me aplastarías con argumentos sólidos, pero me ha parecido tan bueno el artículo que me he atrevido a compartir mi punto de visión contigo.

  2. Gracias Blanca, me pareció un excelente artículo. Muy desmitificador y revelador. Lo compartiré con mujeres, especialmente, porque somos las que necesitamos este tipo de información y conocimiento que, por intereses “socioculturales”, nos han limitado su acceso.
    Un saludo,
    Gloria

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